Voici les 25 meilleurs films d’avocats de tous les temps, avec des extraits de certaines des meilleures scènes.
Profitez du temps d’arrêt pendant les vacances (en supposant que vous l’ayez) et profitez des divertissements bon marché ci-dessous, dont certains peuvent être diffusés sur Netflix et qui peuvent tous être obtenus pour moins de 10 $.

1. My Cousin Vinny (1992)

Réalisé par Jonathan Lynn et écrit par Dale Launer, My Cousin Vinny suit deux jeunes New-Yorkais, Bill Gambini et Stan Rothenstein, qui sont arrêtés et jugés pour meurtre alors qu’ils voyageaient dans l’Alabama rural. Le sort de ces hommes repose entre les mains de Vincent Gambini (Vinny), un cousin de Bill et d’un avocat qui vient à peine de réussir l’examen du barreau.

Gambini, joué par Joe Pesci, fait de son mieux pour défendre son cousin et l’ami de son cousin mais fait un certain nombre de faux pas en cours de route. La fiancée de Gambini, Mona Lisa, qui est jouée par Marisa Tomei, est essentielle pour l’aider à se défendre.

Anecdote: Marisa Tomei a reçu un Academy Award de la meilleure actrice dans un second rôle pour son rôle.

2. 12 Angry Men (1957)

Ce drame d’audience classique a été réalisé par Sidney Lumet et détaille les délibérations de 12 hommes, qui font tous partie du jury décidant du sort d’un pauvre jeune homme accusé de meurtre. S’il est reconnu coupable, il encourt la peine de mort.

Le film commence avec tous les jurés sauf le juré 8 qui reconnaît que le jeune homme est coupable. Le Juré 8, joué par Henry Fonda, encourage ses collègues jurés à discuter du cas du prévenu avant de le condamner à mort. Tout au long des discussions, de nombreux jurés font des va-et-vient, changeant leurs votes, les forçant à affronter certains aspects de l’affaire qu’ils avaient initialement rejetée.

Anecdote: le film a été tourné en moins de trois semaines.

3. Anatomy of a Murder (1959)

Considéré comme l’un des plus grands drames d’audience de tous les temps et basé sur le roman du même titre, Anatomy of a Murder suit l’avocat du Michigan Paul Biegler (joué par James Stewart), qui a du pain sur la planche après avoir accepté de défendre le lieutenant. Manion (joué par Ben Gazzarra), qui a assassiné un propriétaire de bar local après avoir appris qu’il était accusé de viol.

Biegler, qui est encouragé à prendre le cas par son mentor, Parnell McCarthy, joué par Arthur O’Connell, doit affronter le procureur de la grande ville Claude Dancer (joué par George C. Scott) afin d’aider son client.

Trivia: Le roman sur lequel le film est basé a été écrit par John D. Voelker (sous le pseudonyme de Robert Traver), un juge de la Cour suprême du Michigan.

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4. The Lincoln Lawyer (2011)

Réalisé par Brad Furman, The Lincoln Lawyer met en vedette Matthew McConaughey dans le rôle de Mick Haller, un avocat de la défense qui dirige sa pratique du droit dans une Lincoln Continental. La clientèle de Mick est principalement composée de petits criminels, mais il a étonnamment l’occasion de défendre un riche playboy de Beverly Hills du nom de Louis Ross Roulet, joué par Ryan Phillippe, accusé de tentative de meurtre.

Au début, Mick suppose que l’affaire sera une affaire facile, ouverte et fermée. Il apprend vite, cependant, qu’il y a plus que cela ne semble et qu’il est lié à un cas précédent.

Anecdote: Après avoir joué dans le film, McConaughey est devenu porte-parole de la marque Lincoln en 2014.

5. Witness for the Prosecution (1957)

Dans ce film, Tyrone Power incarne Leonard Vole, accusé du meurtre d’une femme riche. Vole est représenté par le légendaire Sir Wilfrid Robarts (joué par Charles Laughton) et, pour gagner sa cause, son alibi doit être corroboré par sa femme Christine (jouée par Marlene Dietrich).

Dans une tournure choquante des événements, Christine décide de comparaître devant le tribunal et de témoigner contre lui. Plusieurs autres rebondissements se produisent tout au long du film primé alors que Sir Wilfrid fait de son mieux pour défendre son client et clore l’affaire.

Anecdote: Le témoin à charge était le dernier film terminé par Power avant sa mort d’une crise cardiaque en novembre 1958.

6. Legally Blonde (2001)

Basé sur le roman d’Amanda Brown, Legally Blonde est une comédie de salle d’audience qui met en vedette Reese Witherspoon dans le rôle de Elle Woods, une sororité de Californie. Elle suit son ex, Warner Huntington III (joué par Matthew Davis), à la faculté de droit de Harvard après qu’il a rompu avec elle la nuit où elle s’attend à ce qu’il propose.

Bien que son objectif initial soit de reconquérir Warner, Elle tombe rapidement amoureuse de la profession juridique alors qu’elle s’efforce de surmonter les défis de la première année en droit. Elle se rend compte ensuite qu’elle a le potentiel pour devenir une grande avocate à part entière.

Anecdote: le contrat de Reese Witherspoon lui a permis de conserver tous les costumes qu’elle portait dans le film après la fin du tournage.

7. Philadelphia (1993)

Réalisé par Jonathan Demme, Philadelphie raconte l’histoire de l’avocat Andrew Beckett, qui a du mal à cacher son homosexualité, ainsi que son statut VIH, de peur que cela n’ait un impact négatif sur sa carrière dans un prestigieux cabinet d’avocats de Philadelphie. Finalement, ses secrets sont dévoilés par un collègue.

Après avoir perdu son emploi dans l’entreprise, Beckett décide qu’il doit intenter une action en justice pour discrimination. Le seul avocat qui l’aidera dans son affaire est Joe Miller, joué par Denzel Washington. Les deux hommes travaillent ensemble alors qu’ils affrontent Belinda Conine, l’un des meilleurs avocats du cabinet, incarnée par Mary Steenburgen.

Anecdote: Initialement, Demme prévoyait de jeter un acteur comique dans le rôle de Joe Miller, mais il a changé d’avis après que Washington a montré un intérêt pour le rôle.

8. Erin Brockovich (2000)

Erin Brockovich raconte l’histoire vraie d’une femme qui a lutté avec acharnement contre la société d’énergie géante Pacific Gas and Electric après avoir découvert une dissimulation qui exposait une communauté locale à de l’eau contaminée et contribuait à de graves maladies.

Dans le film, réalisé par Steven Soderbergh, Brockovich est joué par Julia Roberts. Son avocat, Ed Masry, qui finit par l’embaucher dans son cabinet, est interprété par Albert Finney. C’est quand elle commence à travailler pour Masry’s que Brockovich découvre les dossiers médicaux liés à l’affaire et lance son enquête.

Anecdote: le salaire de Julia Roberts pour son rôle d’Erin Brockovich a fait d’elle la première actrice à Hollywood à gagner plus de 20 millions de dollars.

9. The Verdict (1982)

Le verdict fait suite à Frank Galvin, incarné par Paul Newman, un avocat autrefois prometteur qui a perdu sa chance après avoir été renvoyé d’un cabinet d’avocats de Boston pour accusations de falsification de jury. Au début du film, réalisé par Sidney Lumet, en faveur de son ami Mickey (joué par Jack Warden), Galvin accepte de prendre en charge une affaire de faute professionnelle médicale.

Galvin prévoit initialement de régler l’affaire, mais décline l’offre de l’hôpital et décide de la traduire en justice, à la grande surprise du juge et des proches de la victime.

Trivia: Deux des acteurs du film, Jack Warden et Edward Binns, ont joué dans 12 Angry Men, que Lumet a également réalisé.

10. Presumed Innocent (1990)

Réalisé par Alan J. Pakula, Présumé Innocent raconte l’histoire de Rusty Sabich, un adjoint au chef joué par Harrison Ford, qui est chargé par le procureur Raymond Horgan (joué par Brian Dennehy) d’enquêter sur le viol et le meurtre de sa collègue, Carolyn Polhemus (joué par Greta Scacchi).

Au moment de la mission, Horgan ne sait pas que Polhemus et Sabich sont impliqués dans une affaire. Finalement, cependant, les preuves impliquent Sabich et obligent les ennemis de Horgan à exiger son arrestation. Sabich doit faire appel à l’avocat de la défense Sandy Stern (joué par Raul Julia) pour l’aider dans sa défense.

Anecdote: Avant que Harrison Ford ne soit choisi comme Rusty Sabich, Robert Redford et Kevin Costner ont refusé le rôle.

11. Judgment at Nuremberg (1961)

Situé à la fin des années 40 après la Seconde Guerre mondiale, ce drame politique suit les nazis qui sont jugés par un tribunal américain en Allemagne. Dans le film, réalisé par Stanley Kramer, ces personnes doivent faire face à un tribunal militaire et répondre des accusations de crimes contre l’humanité.

Le juge en chef Haywood, joué par Spencer Tracy, doit entendre le principal accusé Ernst Janning (joué par Burt Lancaster) ainsi que son avocat de la défense (joué par Maximillian Schell), la veuve d’un général nazi, un capitaine de l’armée américaine (joué par William Shatner), et un témoin nommé Irene Wallner (joué par Judy Garland).

Anecdote: Maximillian Schell’s Academy Award du meilleur acteur a fait de lui le vainqueur le plus bas de l’histoire (il a été classé cinquième sur la liste des acteurs du film).

12. A Man for All Seasons (1966)

Réalisé par Fred Zinnemann, A Man for All Seasons se déroule dans l’Angleterre du XVIe siècle et raconte l’histoire de Sir Thomas More, interprété par Paul Scofield.

Plus est connu pour avoir résisté au roi Henry VIII (joué par Robert Shaw) et refusé de faire pression sur le pape pour qu’il permette au roi d’annuler son mariage afin qu’il puisse se remarier. De plus, qui était un fervent catholique, a maintenu ses convictions de ne pas permettre au roi de divorcer, malgré une pression intense pour faire autrement. Le roi et ses loyalistes ont répondu en accusant More de trahison.

Anecdote: Fred Zinneman décrit A Man for All Seasons comme le film le plus simple qu’il ait jamais réalisé, grâce au talent et à la coopération des acteurs et de l’équipe.

13. A Few Good Men (1992)

Réalisé par Rob Reiner et écrit par Aaron Sorkin, A Few Good Men raconte l’histoire du lieutenant militaire Daniel Kaffee (joué par Tom Cruise) alors qu’il défend deux Marines qui ont été accusés d’avoir tué un autre Marine à Guantanamo Bay.

Kaffee est convaincu par un autre avocat, joué par Demi Moore, qu’il ne devrait pas chercher à négocier un plaidoyer pour ces Marines. Au lieu de cela, elle le convainc qu’ils agissaient sur les ordres d’un commandant, le colonel Nathan Jessep, qui est joué par Jack Nicholson.

Anecdote: l’American Film Association a nommé la célèbre ligne du film “Vous ne pouvez pas gérer la vérité!” comme l’une des meilleures citations de films de tous les temps (il se classe n ° 29 sur la liste).

14. The Rainmaker (1997)

Le Rainmaker, dirigé par Francis Ford Coppola, suit un nouvel avocat du nom de Rudy Baylor, qui, en s’efforçant de trouver du travail, est obligé de prendre un emploi sous un autre avocat aux mœurs douteuses, joué par Mickey Rourke.

Tout en travaillant pour cet avocat, Baylor rencontre Deck Shifflet, un parajuriste joué par Danny DeVito et Dot Black (joué par Mary Kay Place), dont la compagnie d’assurance ne couvrira pas son fils mourant. Quand il apprend cette information, Baylor décide de faire équipe avec Shifflet pour affronter la compagnie d’assurance de Black et son formidable avocat (joué par Jon Voight).

Anecdote: Danny DeVito portait de fausses dents pour son rôle dans le film.

15. Kramer vs Kramer (1979)

Écrit et réalisé par Robert Benton, Kramer vs Kramer suit le directeur de la publicité Ted Kramer (joué par Dustin Hoffman) après avoir découvert que sa femme (jouée par Meryl Streep) abandonne lui et son jeune fils.

Malgré la perte de son travail publicitaire, Ted continue à développer une relation beaucoup plus forte avec son fils, aidé par un autre parent célibataire nommé Margaret, joué par Jane Alexander. Cela pose des problèmes plus tard lorsque sa femme revient pour tenter de regagner la garde. Il s’ensuit une bataille difficile dans la salle d’audience et a de graves conséquences pour tous ceux qui sont impliqués dans l’affaire.

Anecdote: Meryl Streep a écrit son propre discours dans la salle d’audience alors qu’elle n’était pas satisfaite du discours original qui lui a été prononcé.

16. The Paper Chase (1973)

In The Paper Chase, written and directed by James Bridges, a first-year Harvard law student named James Hart (played by Timothy Bottoms) who faces a series of academic challenges. His load becomes even heavier, though, when he has a run-in with an intimidating contracts professor, Charles W. Kingsfield (played by John Houseman).

Despite Kingsfield’s intensity in the classroom and the harsh demands he places upon his students, which cause many to abandon their pursuits and drop out altogether, James perseveres and even begins to date his professor’s daughter, Susan, who is played by Lindsay Wagner.

Trivia: The film received three Academy Award nominations and received one for Best Supporting Actor.

17. The Firm (1993)

Dans The Firm, réalisé par Sydney Pollack et basé sur le thriller juridique de John Grisham, un jeune avocat du nom de Mitch McDeere (joué par Tom Cruise) rejoint les rangs d’un petit cabinet prestigieux. Bien qu’au début honoré de faire partie de la firme, McDeere apprend rapidement, avec l’aide d’une réceptionniste incarnée par Holly Hunter, qu’il y a plus que ce qui semble à l’esprit et que la firme est impliquée dans le blanchiment d’argent pour la foule.

McDeere se retrouve dans une confiture lorsque le FBI le contacte pour recueillir des preuves sur les actions de ses collègues. En conséquence, il doit décider entre faire ce qui est le mieux aux yeux de la loi et prendre la décision qui le maintiendra en vie.

Anecdote: la performance de Holly Hunter dure cinq minutes et 59 secondes, ce qui en fait l’une des performances nominées aux Oscars les plus courtes de tous les temps.

18. Compulsion (1959)

Ce drame policier, réalisé par Richard Fleischer, raconte l’histoire de deux étudiants sociopathes, Artie Straus (joué par Bradford Dillman) et Judd Steiner (joué par Dean Stockwell). Artie et Judd se retrouvent dans de graves problèmes après avoir commis un meurtre dans le but de réussir un crime sans faille. Ils laissent derrière eux un élément de preuve crucial et finissent par être arrêtés pour ce qu’ils ont fait.

Leur avocat, joué par Orson Welles, doit alors travailler dur pour défendre les deux jeunes hommes et les sauver de l’exécution. Le film est basé sur l’affaire Leopold et Loeb bien connue et souvent citée de 1924.

Anecdote: Malgré son statut de top-billed, Welles n’apparaît pas dans le film avant une heure et cinq minutes.

19. And Justice for All (1979)

Réalisé par Norman Jewison, suit Arthur Kirkland, un avocat de la défense de Baltimore joué par Al Pacino, qui se retrouve en prison après avoir frappé le juge Henry T. Fleming (joué par John Forsythe) tout en plaidant pour la défense de son client, Jeff McCullaugh (joué par Thomas G. Waites). McCullaugh, après avoir été arrêté pour une défense de circulation mineure, a été confondu avec un meurtrier du même nom.

Kirkland finit par sortir de prison et se retrouve plus tard engagé pour défendre le juge Fleming, qui a été accusé d’agression brutale et de viol sur une jeune femme. Fleming veut que Kirkland soit son avocat, car il pense qu’il sera avantageux pour lui d’avoir quelqu’un qui le déteste ouvertement pour le défendre.

Trivia: And Justice for All marque les débuts au cinéma du célèbre acteur Jeffrey Tambor.

20. A Time to Kill (1996)

Dans ce film, réalisé par Joel Schumacher, Samuel L. Jackson Carl Lee Hailey, un homme qui tire sur les hommes sectaires qui ont violé brutalement sa fille alors qu’ils étaient en voie d’être jugés pour leur crime. Hailey doit alors compter sur l’aide de l’avocat de la défense Jake Brigance, joué par Matthew McConaughey, pour l’aider à se faire acquitter.

Brigance estime que les chances d’un acquittement sont minces, en partie en raison du fait que Hailey réside dans une petite ville isolée du Sud, mais il prend le cas de l’homme indépendamment du moment où il montre une foi inébranlable en ses capacités.

Anecdote: Woody Harrelson avait un intérêt à jouer Jake Brigance, mais John Grisham s’est opposé.

21. A Civil Action (1998)

Dans ce film, écrit et réalisé par Steven Zaillian et basé sur une histoire vraie, John Travolta joue le rôle de l’avocat en dommages corporels Jan Schlichtmann. Schlichtmann se retrouve impliqué dans une affaire qui, bien qu’elle semble simple au début, finit par être incroyablement difficile et semble avoir le potentiel d’être sa perte.

L’affaire concerne une grande entreprise chargée de contaminer l’approvisionnement en eau d’une ville et de provoquer la leucémie chez plusieurs de ses habitants. Au risque de mettre son entreprise en faillite et de mettre un terme à sa carrière, Schlichtmann se heurte à un avocat de premier plan incarné par Robert Duval dans le but de redresser la situation et de tenir l’entreprise pour responsable.

Anecdote: Ce fut le seul candidat non-meilleur film de l’année à recevoir une nomination pour la meilleure photographie.

22. The Conspirator (2010)

Réalisé par Robert Redford, The Conspirator raconte l’histoire des suites de l’assassinat du président Lincoln. Après l’assassinat du président, sept hommes et une femme sont arrêtés et accusés d’avoir comploté pour l’assassiner, le vice-président et le secrétaire d’État.

La femme seule, Mary Surratt (interprétée par Robin Wright), est représentée par l’avocat réticent Frederick Aiken (interprété par James McAvoy). Surratt possède la pension de famille où John Wilkes Booth et les autres hommes ont planifié leurs crimes. Convaincu que Surratt peut être innocent, Aiken travaille dur pour la défendre tout au long du film et prouver qu’elle est utilisée pour tenter de capturer son fils, un autre suspect qui est toujours en fuite.

Anecdote: Ce fut le premier film de l’American Film Association.

23. Amistad (1997)

Film historique des années 1839, Amistad raconte l’histoire d’un navire négrier partant de Cuba vers les États-Unis. Dans le film, réalisé par Steven Spielberg, Cinque (joué par Djimon Hounsou) mène les esclaves dans un soulèvement, ce qui entraîne leur détention en tant que prisonniers dans le Connecticut.

Theodore Joadson, un esclave libéré joué par Morgan Freeman, apprend le sort de ces personnes et recrute l’aide de l’avocat spécialisé en propriété Roger Baldwin (joué par Matthew McCaughnehey) pour les défendre et les exonérer. Leur poursuite remporte plus tard le soutien de John Quincy Adams, qui est joué par Anthony Hopkins.

Anecdote: Ce fut le premier film de Chiwetel Ejiofor.

24. The Devil’s Advocate (1997)

Keanu Reeves joue dans le film le rôle de Kevin Lomax, un avocat de la défense de Floride qui prend position dans un cabinet d’avocats de New York. Dirigé par John Milton (joué par Al Pacino).

Alors que Kevin gravit les échelons au sein de l’entreprise, sa femme malade mentale, Mary Ann (jouée par Charlize Theron). Il a une série d’expériences effrayantes et mystiques de plus en plus graves qui modifient sa perception de la réalité. Tout en faisant face à la tension de la maladie de sa femme, Kevin apprend également que son patron est impliqué dans certaines activités néfastes et n’est pas ce qu’il prétend être.

Anecdote: Charlize Theron a passé une heure par jour à travailler avec un psychothérapeute pour apprendre à jouer un schizophrène de manière précise.

25. RBG (2018)

RBG chronicles the career of Supreme Court Justice Ruth Bader Ginsburg, which spans several decades, and how she developed a legal legacy while becoming a pop culture icon.

After frankly answering questions about abortion and discrimination at her Senate confirmation hearings, Ginsburg was confirmed by a vote of 96 to 3, which President Clinton notes was astounding given the partisan political environment of the 1990s.

Trivia: The nickname is inspired by the “Notorious” honorific from the name of rap artist Notorious B.I.G. Ginsburg shows a good-natured embrace of her nickname, noting that she and the rapper have much in common: they were both born in Brooklyn.

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